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"L'étrange affaire de Spring Heeled Jack" de Mark Hodder

Catégories : Livres

Éditeur: Bragelonne

Date de parution: 2013

Nombre de pages: 501

 Résumé:

Londres, 1861.

Sir Richard Francis Burton: Un grand explorateur et un érudit de talent. Sa réputation a été salie et sa carrière ruinée. Il est dans de sales draps.

Algernon Charles Swinburne: Un jeune poète prometteur et avide de sensations fortes, disciple du marquis de Sade. Le cognac causera sa perte. C'est le cadet de ses soucis.

Les deux hommes sont au cœur d'un empire déchiré par les conflits. D'extraordinaires machines envahissent un monde soumis à des lois des plus répressives. Tandis que certains défendent une société fondée sur le génie créateur, d'autres repoussent les limites de la conscience en ayant recours aux drogues, à la magie et à l'anarchie. Lorsque des loups-garous terrorisent l'East End londonien et que des jeunes filles deviennent la proie d'une effroyable créature nommée Spring Heeled Jack, le duo n'a plus d'autre choix que d'agir. Au plus vite. Tous deux se trouvent confrontés à l'un des événements les plus décisifs de cette époque. Mais la pire de leurs découvertes pourrait bien provoquer la fin du monde tel qu'ils le connaissent... Quand une poignée d'hommes change l'Histoire, l'Histoire change tous les autres.

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Quand j'ai ouvert "L'étrange affaire de Spring Heeled Jack", je m'attendais à un récit façon Jack l'éventreur rencontre le loup-garou de Londres, ce qui me réjouissait assez je dois le dire.

Ma sœur Noberte, aimable prêteuse de l'ouvrage, m'avait précisé qu'elle avait un avis mitigé sur le livre de Mark Hodder. Une fois celui-ci terminé, j'ai bien compris pourquoi.

Attention, je ne dis pas que je ne l'ai pas aimé, c'est un bon roman. Simplement, un lecteur qui s'attend à du fantastique victorien façon Gail Carriger risque la surprise et peut-être même la déception tant la postface éclaire peu sur l'histoire.

Car avec Spring Heeled Jack, on nage en pleine uchronie. Un homme, un seul, peut changer le cours de l'histoire et ouvrir le champ des possibles.

Le roman présente de nombreuses qualités: le récit est excellemment documenté, les revers de situations sont réussis, l'intrigue est intelligente et les partis pris assez audacieux (je pense en particulier au choix de vie(s) fait par Burton).

J'ai beaucoup apprécié les diverses créatures eugénistes imaginées par l'auteur, en particulier les perroquets voyageurs au langage ordurier, et je rêverais d'avoir un chat spoussière à la maison. Tiens ami lecteur, lis sa publicité, je suis sûre que tu en voudras un aussi:

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Autre point positif, le livre en lui-même est beau, les illustrations de la couverture et des débuts de chapitre sont soignées et la dorure des pages suggère le caractère steampunk du roman bien plus sûrement que sa quatrième de couverture. 

En dépit de ses qualités, je trouve aussi certains défauts au livre. Il y a principalement un problème de rythme, avec certaines lenteurs là où à d'autres moments je suis revenue quelques pages en arrière en me disant que j'avais dû louper quelque chose (c'est surtout le cas dans la deuxième moitié du livre).

Très liée au rythme, la triple intrigue du livre fait que quand on arrive à la fin de la première moitié du roman, qu'on s'est attaché à Burne et son entourage et qu'on pense savoir où on va... L'auteur nous emmène sur un terrain très différent. C'est à la fois ce qui fait l'originalité du livre et ce qui peut déstabiliser le lecteur.

Enfin, Mark Hodder nous fait une description un peu trop appuyée à mon goût du masochisme de Swinburne (dont apparemment le poète faisait plus l'éloge que la pratique), qui n'est pas tellement utile au récit.

En conclusion, j'ai globalement apprécié la lecture de "L'étrange affaire de Spring Heeled Jack". Si je ne lui fais pas d'éloge dithyrambique, c'est une bonne et originale tranche de steampunk!

 Livre lu dans le cadre du Challenge Halloween de Lou et Hilde

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